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¿Cómo se trata el TOC?. Tratamiento efectivo para el TOC

Si tienes TOC y llevas años sufriendo por ello, probablemente hayas probado ya distintos psiquiatras y psicólogos y te encontrarás desanimado frente a la terapia

Si tienes TOC y llevas años sufriendo por ello, probablemente hayas probado ya distintos psiquiatras y psicólogos y te encontrarás desanimado frente a la terapia.

Piensas que ya sabes todo lo que hay que saber del TOC porque llevas muchos años en terapia y ya lo has probado todo. Pero sigues teniendo obsesiones y/o rituales. Esto implica que las técnicas que conoces no son válidas (por lo menos para ti), o que no sabes ponerlas en práctica en el momento adecuado, o que, como te cuesta mucho hacerlo, prefieres hacer tus rituales y quedarte tranquilo un rato o que no estás haciendo lo que tienes que hacer (y en el fondo lo sabes).

Si tienes TOC serás de los de todo o nada, y de resultados rápidos. Lo hago y si no funciona a la primera o segunda vez, no vuelvo a intentarlo. Es como si, queriendo fortalecer tu cuerpo, vas al gimnasio una vez, cargas 120 Kg. en las pesas y lo intentas levantar, te frustras al no conseguirlo y al día siguiente lo vuelves a intentar sin éxito. Lo más probable es que ya no vuelvas a intentarlo más. Todos sabemos que hay que empezar con poco peso y luego ir aumentando, pues en esto, es igual.

Piensa en cuantos sueños habrías podido realizar en el tiempo que has invertido en intentar controlar al TOC. Con esto no quiero decir que dejes de intentarlo, sino que dejes de intentarlo así, ya que está visto que no obtienes los resultados que deseas. Si llevas pescando diez años con un palo y no han picado, prueba a que un pescador te enseñe a usar una caña.
No hay fórmulas mágicas y nada es cuestión de todo o nada, sino de ir trabajando poco a poco, conociendo bien el problema, implementado soluciones paso a paso hasta lograr hacerte con un paquete de herramientas y de habilidades nuevas que te ayuden a enfrentarte al TOC eficazmente y te permitan disfrutar de tu vida sin sentirte limitado.

Con técnicas adecuadas conseguirás que el TOC no interfiera. Que esté inactivo o que tenga poca influencia en tu vida.
Hemos de entender que el TOC es como la estatura, tenemos la que tenemos, podemos ser altos, bajos, pero no dejaremos de serlo en vacaciones y dependerá de nosotros el asumir nuestra condición y desarrollar habilidades para poder vivir confortablemente. Si soy muy alto aprenderé a regular el asiento del coche cuando me siente, a agachar la cabeza cuando entre por una puerta, a comprar los zapatos a medida, etc. No por ser muy alto voy a ser infeliz. Bien, pues no por tener TOC voy a ser infeliz. Tengo el derecho y la obligación de tratar de mejorar por muy mal que me haga sentir. Si doy por perdida la batalla estaré condenado a sufrir de por vida por su causa.

Es importante asumir que el TOC afecta gradualmente, es decir, tiende a empeorar con el tiempo si no se recibe un tratamiento adecuado. Incluso con un tratamiento adecuado puede empeorar si no pones de tu parte. Debes de entender que la responsabilidad de mejora no reside en fármacos o en la duración de un tratamiento, sino en la fuerza de voluntad y el deseo de estar mejor todos los días.

Para enfrentarte al TOC y no dejar que domine tu vida, el primer paso es entender que es tu responsabilidad, y sólo tuya, hacer que se cumpla tu objetivo. Si quiero estar fuerte y en forma voy a un gimnasio y hago ejercicio, nadie espera que se pueda contratar a alguien para que haga ejercicio por nosotros, bien, pues en el TOC es igual. No existen fórmulas mágicas ni soluciones rápidas pero con una terapia adecuada, una actitud positiva y esfuerzo lograrás manejar adecuadamente tus miedos, tu ansiedad y te librarás de los rituales que tanto interfieren en tu vida y tus relaciones.

¿Qué terapia funciona?

La terapia que mejor respuesta tiene, según la mayoría de los estudios hechos al respecto, es la cognitivo-conductual, con exposición y prevención de respuesta (EPR).  El TOC tiene una parte cognitiva (la obsesión o el pensamiento dañino) y la conductual (la acción o pensamiento que activo para rebajar el malestar). Por lo tanto una terapia que actúe sobre esos dos aspectos, será la adecuada. Complementando esta terapia con el trabajo en otros factores que intervienen el TOC, conseguirás  enfrentarte  a él de una forma más efectiva.

Hay centros que aseguran curar el TOC, sería estupendo que esto fuera verdad, pero a día de hoy no existe ningún estudio sobre ninguna terapia que pueda demostrar que esto es posible. Con esto no pretendemos desanimarte, sino todo lo contrario, orientarte hacia la solución real y más definitiva que conocemos hasta el momento.

Lo que podemos ofrecer y garantizar en nuestro centro es una terapia eminentemente práctica, en la que sepas qué hacer en cada momento. En la que aprenderás a anticiparte al TOC y a enfrentarte a él. Esto no significa que desde el primer momento puedas manejar el TOC. La terapia consiste en un proceso de aprendizaje y mejora gradual, es necesaria paciencia, esfuerzo, trabajo y práctica para lograr resultados.

Recuerda lo que has leído sobre el gimnasio. No vas a levantar 120 kg. el primer día, pero sin duda, con trabajo, lo puedes conseguir.

Puedes salir de esto, pero que el TOC no te engañe, no caigas en su trampa, no vas a poder hacerlo solo. Necesitas a un profesor que te enseñe y te guíe. No sufras más, no vale la pena. Hay otro camino.

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Preguntas frecuentes

Creo que si se averiguo cómo empezó el TOC podré llegar a curarme

Que el TOC se manifieste desde un momento concreto no significa que haya empezado ahí. El TOC se va gestando poco a poco, es una forma de vivir y reaccionar ante la ansiedad y depende de muchas variables diferentes. Es un proceso adquirido y aprendido por lo cual no cambia por descubrir por qué se manifestó.Entender la génesis de tu TOC puede ayudarte a comprender parte de tu proceso, pero esto no significa que sea la llave de la solución. Por tanto, no te obsesiones con esa idea porque lo único que conseguirás es tardar más tiempo en encontrar la fórmula correcta, que es aprender a reaccionar ante la ansiedad de forma distinta.

Durante el tratamiento, al empezar con la exposición, he comenzado a sufrir fuertes dolores de cabeza. ¿Es esto normal?

La tensión y la ansiedad con que se vive la exposición es parte del afrontamiento del tratamiento y al principio puede provocar diferentes síntomas, el dolor de cabeza es uno de ellos. El objetivo de la exposición es permitirle a tu sistema nervioso adaptarse a un estímulo que produce miedo pero que no puede provocar daño. Puede ser un proceso duro pero vale la pena persistir porque el malestar desaparece mucho más rápido de lo que pensamos. La exposición es una de las técnicas que demuestra mayor efectividad frente al TOC y además siempre se realiza bajo la supervisión del psicólogo que controlará que todo el proceso se realice correctamente.

El psiquiatra me ha recetado XXXXXXXX. Tengo miedo de empezar a tomarla por los efectos secundarios y por si me deja tonto o algo asi

Toda medicación tiene efectos secundarios además de beneficios terapéuticos, si se prescriben es porque los beneficios son mayores que los efectos adversos. De cualquier modo, quedarse tonto o algo así no entra dentro de ninguno de los efectos secundarios que antidepresivos y ansiolíticos puedan provocar.

Es normal cambiar de un ritual a otro. Yo hasta ahora tenía que cerrar la puerta de la casa hasta asegurarme de que estaba cerrada del todo, pero ahora me estoy volviendo obsesiva con la limpieza, me pone nerviosa la basura y ando lavando el trapo de la cocina con lejía cada vez que limpio la encimera.

Si, la mayoría de los afectados describen que sus obsesiones van cambiando. Esto no indica que el TOC sea más severo o leve, tiene más que ver con situaciones vitales en las que te preocupa más una cosa u otra.

Estoy cansado de tanta teoría, quiero cosas prácticas.

Es comprensible que estés deseando hacer cosas prácticas que te ayuden a cambiar tu situación, pero también es importante que esas cosas prácticas tengan una razón de ser y, sobre todo, que sepas por qué y para qué estás cambiando esas cosas. Es importante que uno llegue a ser autónomo en la gestión del problema, y para eso es fundamental convertirse en “experto” de lo que a uno le pasa, si no el trabajo que podamos hacer al respecto se quedará “cojo”.

Estoy seguro de que de todo este sufrimiento tienen la culpa mis padres, o la educación, o mi infancia

No existe una única causa que origine el TOC, en él influyen factores de tipo biológico y psicológico, pero aun dándose estas circunstancias es preciso que se produzca una situación que lo precipite. En dos personas expuestas a las mismas variables una puede desarrollar el TOC y otra no. Buscar un culpable para el TOC solo consigue que te quedes anclado en el pasado, sin avanzar ni buscar soluciones, ahora tienes la libertad para decidir si el TOC va a gobernar toda tu vida o tomas tú las riendas; no desaproveches la ocasión.

He dejado de tomar XXXX hace unos días y siento vértigos mareos, y la boca seca. Estoy preocupado ¿Es normal que pase?

Los temas relacionados con medicación deben ser tratados por los psiquiatras que son los profesionales acreditados para ello. La medicación debe ser prescrita y regulada por ellos.

He notado que cuando hago ejercicio los niveles de ansiedad me bajan y puedo dominar mejor las obsesiones.

El deporte es muy beneficioso y la forma más sencilla de manejar la ansiedad. Si los niveles de ansiedad descienden, también lo hacen el número de intrusiones y aumenta tu capacidad para gestionarlas.La actividad física es el mejor antidepresivo natural que existe porque estimula la secreción de endorfinas, que son una sustancia química que actúan como neurotransmisores en nuestro cerebro; tienen un efecto analgésico y proporcionan sensación de bienestar.

He oído que la homeopatía funciona bien para el TOC.

A día de hoy la solución más eficaz, según los estudios realizados al respecto, es la terapia cognitivo-conductual con un índice de eficacia de un 85 %. Espero que vaya bien.

Hola, mi psiquiatra me ha mandado XXXXX de 0,5 mg, dice que es una dosis leve. Me lo debería de tomar. ¿Qué opináis?

Los psiquiatras son los profesionales con conocimientos validados para prescribir medicación, la opinión que pueda ofrecerte cualquier otra persona no estará basada en el conocimiento sino en la opinión.

Llevo ya seis meses de tratamiento psicológico y el psicólogo aún no me ha dicho si tengo TOC o no, a pesar de que tengo obsesiones y muchas manías de orden. Tengo mucha ansiedad, me como las uñas y a veces no puedo soportarlo. Esto me entristece y tengo depresiones constantes ¿qué puedo hacer?

Entiendo que, aunque no te haya dicho si tienes TOC estáis trabajando en que vayas aprendiendo a manejarlo. La cuestión de ponerle nombre o no a lo que tienes no influye mucho en la mejora, si lo que trabajas sí es lo que necesitas. Algunos profesionales opinan que etiquetar a las personas es negativo porque no motiva al cambio y si a la resignación.Si lo que te preocupa es que crees que no estás avanzando en la terapia, aunque sigues sus indicaciones, díselo abiertamente. Podrá explicarte cómo ve él tu proceso y después tu podrás valorar si continuar terapia con esa persona o buscar otro psicólogo. La mayoría de los estudios al respecto indican que una terapia cognitivo-conductual es la que mejores resultados tiene, consulta cuál es la orientación que sigue tu psicólogo actual.No sé cuántas sesiones habrás tenido en seis meses con tu psicólogo, ya que nos es lo mismo haber ido una vez al mes que una vez por semana. Si hubieras ido una vez por semana serían 24 sesiones en las que, si pones en práctica lo que te va indicando el psicólogo, tendrías que haber notado alguna mejoría. El TOC es un trastorno difícil de manejar, incluso por los psicólogos, es muy normal pasar por un par de profesionales (o más) antes de encontrar a alguien que te pueda ayudar. No desesperes, hay muchos profesionales con experiencia suficiente.

Me dan miedo los efectos secundarios de la medicación.

Todos los medicamentos tienen efectos secundarios, con el tiempo el organismo se habitúa a ellos y sus efectos no son tan notorios. Piensa que los beneficios que te reporta la medicación siempre serán mayores que los efectos secundarios y habrá merecido la pena cuando te encuentres mejor y se reduzcan las obsesiones. La medicación es un apoyo para la terapia, el objetivo no es que tomes medicación de por vida, sino que sea algo temporal y pasajero

Mi caso es el siguiente: Voy a un psicólogo y me ha enviado al psiquiatra para que me medique porque no avanzo en la terapia y porque no puedo controlar las obsesiones. No se si ir, y me estoy poniendo nervioso. A la gente con la que hablo le parece que no debo de ir al psiquiatra ni tomar pastillas, pero yo no sé que puedo hacer. Estoy desesperado

Cuando estamos enfermos vamos al médico y no solemos cuestionar demasiado sus indicaciones, mucho menos preguntamos a nuestro alrededor si creemos que el tratamiento es el adecuado o no.Sobre la medicación psicoactiva hay mucha leyenda urbana incorrecta, los fármacos que se utilizan están validados por agencias e instituciones que velan por nuestro bienestar y tomada con supervisión y adecuadamente no es en absoluto peligrosa. Al contrario, puede ayudarte a sentirte más fuerte, animado y mucho menos ansioso lo cuál te ayudará a enfrentar la terapia mucho mejor.Son los profesionales quienes tienen los conocimientos adecuados para valorar las necesidades de cada persona, si tu psicólogo te lo ha recomendado es porque piensa que puede ayudarte a mejorar. El psiquiatra que visites podrá informarte de qué necesitas tomar si es que lo considera necesario y resolver todas tus dudas sobre lo que la mediación pueda ocasionarte tanto beneficios como efectos secundarios y en último término una vez que estés debidamente informado podrás tomar una decisión. La gente no sabe lo que estás sufriendo ni cuáles son tus necesidades por tanto su opinión no debe condicionarte. Espero que vaya bien.

No me gusta saber de otras personas con TOC porque si veo las obsesiones que tienen, pienso que me las van a pegar, y ya tengo suficiente con las mías. ¿Se me pueden pegar obsesiones que no son mías?

El contenido de las obsesiones no se propaga como un virus. Uno de sus rasgos es su carácter egodistónico, esto es, su contenido va en contra de tus creencias y valores, por tanto solo te afectaran aquellas obsesiones que amenacen tu integridad moral y tu estabilidad personal.

Si no se cura ¿para que tratarme?

Es comprensible que cuando uno lo está pasando mal desee que su problema desaparezca y poder olvidarse de él, pero es importante que no lo concibamos como dos extremos (estar bien/estar mal) sino como un continuo. El objetivo siempre ha de ser el de mejorar, reduciendo el problema al mínimo y que estorbe lo menos posible. La diferencia entre tu situación actual y lo que puedes conseguir puede ser enorme, y hay muchas personas que logran convivir con sus obsesiones y hacer una vida perfectamente normal

Tengo TOC y cuando me siento muy nervioso e inseguro comienzo a sudar mucho. ¿Cómo evitar o tratar la sudoración excesiva?

El problema principal no parece ser la sudoración porque sólo ocurre cuando te pones nervioso o te sientes inseguro. La sudoración es una reacción física normal cuando se activa el sistema nervioso simpático, responsable de la ansiedad. Lo que tienes que tratar es tu TOC, en ese proceso aprenderás a manejar la ansiedad y adquirirás habilidades que te harán sentir menos inseguro. Con esto lograrás que la sudoración deje de ser un problema para ti.

Todos son capaces menos yo. Veo cómo la gente vive sus vidas, sin importarle nada, yo soy un inútil, no voy a ser capaz de salir de esto ni de hacer nada.

No existe una solución mágica para salir del TOC. Tu mejoría va a depender de tu actitud y tu capacidad de trabajo y esfuerzo; estas y no otras son las capacidades necesarias para superar el TOC. De nada sirven las quejas si no haces nada para cambiar aquello que te hace sentir mal; el enfado, la ira solo llevan a la inacción. Si quieres liberarte del TOC ponte en manos de profesionales que te acompañen en este proceso. Puedes hacerlo, de verdad.

¿El TOC puede desaparecer solo?

A pesar de que existen algunos casos, es un fenómeno muy poco frecuente. Al fin y al cabo, es un problema que tiene que ver con cómo uno gestiona las preocupaciones y los miedos, y cambiar eso por iniciativa propia sin tener una guía es muy difícil.

¿El TOC se cura? ¿Se puede eliminar del todo?

El TOC se suele considerar un problema crónico porque la tasa de casos en los que desaparece totalmente se estima que es entre un 5 y un 10%. No obstante, es importante no dejarse engañar por este dato, ya que la “no desaparición” no significa quedarse igual que uno está para toda la vida. Al contrario, el objetivo en terapia siempre es reducir el problema al mínimo y que estorbe lo menos posible. La diferencia entre tu situación actual y lo que puedes conseguir puede ser enorme, y hay muchas personas que logran convivir con sus obsesiones y hacer una vida perfectamente normal.Si bien es cierto que cuanto antes se diagnostique y se inicie el tratamiento mejor pronóstico tendrá.

¿Es necesario que tome medicación?

Ni lo es ni deja de serlo. Ten en cuenta que la medicación es una ayuda en el proceso, no la solución en sí, por lo que dependerá de cada caso. Habrá personas que puedan desenvolverse sin esa ayuda adicional, y también las habrá que necesiten recurrir a ella porque les resulte muy difícil arrancar, pero en cualquiera de los dos casos el objetivo es el mismo: aprender una nueva forma de comportarse que haga que el TOC se reduzca lo más posible.

¿Hay algún truco para eliminar pensamientos repetitivos?

Los pensamientos repetitivos no se eliminan con un truco sino cambiando la forma en que nos relacionamos con nuestros pensamientos. Hay muchas formas de hacerlo pero siempre se trata de un proceso gradual de aprendizaje.

¿Hay alguna forma de quitar el TOC que sea rápida?

La respuesta es no, el TOC se desarrolla a lo largo de muchos años, es un proceso complejo y que depende de muchas variables por ello es imposible pensar que de forma rápida se pueda eliminar. Y si alguien publicita que puede hacerlo desconfía de ello.

¿Me puedo enganchar a la medicación?

Es muy importante que la medicación se tome acorde a las pautas que marque el especialista, y en base a eso siempre vamos a tener la tranquilidad de tener detrás alguien que va a buscar la mejor opción para nosotros. En términos generales, la medicación la concebimos como una ayuda en el proceso de mejora, y una vez que hemos llegado a la “meta” nos planteamos la posibilidad de retirarla si la persona ya no la necesita. Esa falta de necesidad, unida a que la retirada siempre se hace de forma progresiva, es la que permite que uno pueda desprenderse de ella y seguir funcionando por su cuenta.

¿Puedo descansar unos meses de la terapia?

Cambiar cómo uno se enfrenta a los problemas y cómo gestiona y procesa el miedo que le producen es un aprendizaje progresivo y continuo, que requiere esfuerzo y dedicación. Al fin y al cabo, la manera en que lo hacíamos antes tiene muchos años de experiencia, y hay que ser muy constante con las nuevas pautas para que poco a poco se vayan interiorizando. Es por ello que uno tiene que mantenerse

¿Qué hago cuando viene la obsesión?

Qué hacer con el TOC es algo que hay que aprender de forma progresiva, ya que implica gestionar los problemas y los miedos de manera distinta a como uno lo ha hecho anteriormente, pero sí es importante tener en cuenta de entrada que nuestro objetivo será perderle el miedo al TOC y, en consecuencia, dejar de comportarnos como lo hemos hecho hasta ahora. Es por ello que, cuando el TOC nos manda algún mensaje, tendremos que ser recelosos con ello y adaptarnos lo menos posible.

¿Se cura solo con medicación?

No. El TOC es un problema que engloba muchas áreas, y algunas de ellas tienen que ver con cómo uno interpreta las cosas y cómo se comporta en consecuencia. La medicación nos puede ayudar con la ansiedad, con el estado de ánimo, incluso puede ayudar a reducir la frecuencia o la intensidad de las obsesiones, pero para que el problema realmente se reduzca será necesario que acompañemos esto de un aprendizaje para cambiar nuestra forma de gestionar las situaciones que el TOC nos plantee.

¿Se puede llevar una vida normal teniendo TOC?

Por supuesto que SI. Necesitas saber cómo funciona el trastorno y cómo gestionarlo adecuadamente, aprender a convivir con el trastorno y centrarte en tu vida. El TOC no tiene por qué cambiar tu vida en absoluto.

¿Voy a tener obsesiones toda mi vida?

Todos tenemos pensamientos intrusos que no difieren en cuanto a frecuencia o contenido con tus obsesiones, pero si en la intensidad con que son vividos. Uno de los objetivos de la terapia es que tus obsesiones no sean más que pensamientos que aparecen en tu mente sin esa valencia negativa que tienen ahora mismo.

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